April 2nd, 2017 by Dominik

Endlich ist Opening Day! Buchtipps, Previews, Aprilscherze – alles Schnee von gestern, denn heute beginnt die MLB-Saison. Für alle, die noch nicht wissen, ob und wie sie die Spiele dieses Jahr verfolgen können, stelle ich mal die mir bekannten Möglichkeiten vor. Wenn ihr weitere kennt, schreibt es in die Kommentare – aber bitte keine illegalen oder Grauzonenkanäle, auf die habe ich hier ganz bewusst verzichtet.

1. Der Königsweg: mlb.tv
Wer Zugriff auf alle Spiele haben möchte, sowohl live als auch als Aufzeichnung und (zumindest auf manchen Geräten) sogar zeitversetzt, der kommt an mlb.tv nicht vorbei. Das offizielle Angebot der Liga kostet für ein Jahr 112,99 Dollar. In Deutschland kommt dazu noch die Mehrwertsteuer, sodass man umgerechnet mit knapp 130 Euro dabei ist. Mit dem Abo kann man alle 2430 Spiele der regulären Saison und auch die kompletten Playoffs auf allerlei Geräten sehen: zum Beispiel auf PC, Smartphone, Tablet, Playstation, Xbox oder natürlich am Fernseher, auf den man die Übertragung mit Chromecast, Apple TV oder Fire TV bekommt, sofern es sich nicht um eines der smarten Geräte handelt, auf denen man direkt die mlb.tv-App installieren kann. Für die meisten Spiele hat man sogar die Auswahl zwischen einem Stream mit Kommentar aus Sicht des Heimteams und einem aus Sicht des Auswärtsteams.

Mein Urteil: Für mich persönlich kommt nichts anderes infrage. Aber nicht jeder ist so MLB-verrückt wie ich und für den einen oder die andere ist vielleicht ein Angebot ausreichend, das entweder günstiger ist oder eine größere Vielfalt an anderen Sportübertragungen bietet.

2. 600 MLB-Spiele und viele andere Sportarten: DAZN
DAZN ist ein Anbieter von Sport-Livestreams, der vor wenigen Tagen die Rechte erworben hat, um sein breites Angebot um die MLB zu erweitern. Für 9,99 Euro monatlich nimmt sich DAZN preislich nicht viel mit mlb.tv und auch die Empfangsmöglichkeiten auf verschiedenen Endgeräten und Streamingplayern sind weitgehend die gleichen. Der wichtigste Unterschied ist, dass einerseits nur rund 600 Partien – also ca. ein Viertel der Spiele – übertragen werden, man aber andererseits auch NFL, NBA, NHL, mehrere Fußballligen und einige weitere Sportarten verfolgen kann.

Mein Urteil: Wenn man sich generell für Sport interessiert und hinsichtlich der MLB nicht darauf fixiert ist, ein bestimmtes Team lückenlos zu verfolgen, dann bietet DAZN sich als brauchbare Alternative zu mlb.tv an.

3. 75 MLB-Spieler über TV: Sport1-US
Der Pay-TV-Sender Sport1-US hat sich als Unterlizenznehmer von DAZN ebenfalls das Recht gesichert, MLB-Spiele zu übertragen und wird das in diesem Jahr nach eigener Aussage mindestens 75-mal in Anspruch nehmen. Sport1-US kann man über Kabel, Satellit oder verschiedene IPTV-Anbieter empfangen, indem man ein Pay-TV-Paket bucht, in dem der Sender enthalten ist. Im Gegensatz zu den vorgestellten Streaming-Angeboten handelt es sich bei Sport1-US um „richtiges“ Fernsehen.

Mein Urteil: 75 Spiele sind für eine MLB-Saison verschwindend wenig, selbst mit dem Free Game von mlb.tv (siehe unten) kommt man auf mehr als doppelt so viele. Wenn man Sport1-US sowieso schon empfängt, sind die MLB-Spiele natürlich ein netter Bonus, extra bestellen würde ich es deswegen nicht. Aber wenn man in einer Gegend mit schlechter Internetversorgung lebt, ist es vielleicht die einzige Möglichkeit und besser als nichts.

4. Zum Reinschnuppern: Sport1 und mlb.tv-Free-Game
Auch wenn man kein Geld dafür ausgeben möchte, gibt es Möglichkeiten, wenigstens ein bisschen MLB-Baseball zu sehen: Zum einen wird Sport1 einige Spiele live im Free-TV senden und das sogar mit deutschsprachigem Kommentar. Wie viele Spiele es sein werden, habe ich leider nicht in Erfahrung bringen können, aber es werden auf jeden Fall deutlich weniger als die 75 auf dem Pay-TV-Schwestersender Sport1-US. Aber dass überhaupt Baseball im deutschen Free-TV angeboten wird, ist schon ein großer Schritt. Los geht es heute Abend um 23:15 Uhr mit dem Spiel der Arizona Diamondbacks gegen die San Francisco Giants. Das Spiel beginnt eigentlich schon um 22:10 Uhr unserer Zeit, man steigt dann wohl mittendrin ein. Kommentieren werden Günter Zapf, den ich bisher als ganz ordentlichen Footballkommentator kenne, sowie der ehemalige Regensburger Spieler Matthias Ondracek als Experte.

Die andere kostenlose Möglichkeit besteht darin, sich das „Free Game of the Day“ von mlb.tv anzuschauen. Wie der Name vermuten lässt, handelt es sich um ein kostenloses Spiel pro Tag, also rund 180 Spiele im Jahr – ein guter Teil davon natürlich zu eher ungünstigen Zeiten aus mitteleuropäischer Sicht.

Mein Urteil: Zum Reinschnuppern und Ausprobieren ist das Free Game of the Day eine tolle Sache. Die paar Spiele auf Sport1 werden den eingefleischten Baseballfan nicht vom Hocker hauen, aber vielleicht können sie einen Beitrag dazu leisten, den Bekanntheitsgrad dieses schönen Sports im deutschen Sprachraum zu steigern. Außerdem bin ich gespannt auf den deutschen Kommentar und werde deswegen auf jeden Fall heute Abend mal reinschauen und -hören.

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März 30th, 2017 by Dominik

Am Sonntag geht es endlich los mit der MLB-Saison 2017. Die Tampa Bay Rays und die New York Yankees machen (warum auch immer) den Anfang um 19:10 Uhr mitteleuropäischer Zeit, anschließend spielen die Arizona Diamondbacks gegen die San Francisco Giants und die St. Louis Cardinals gegen Titelverteidiger Chicago Cubs. Alle anderen Teams haben ihr Eröffnungsspiel am Montag.

Was ich von der neuen Saison erwarte, habe ich in meinen Previews nach und nach verraten – O. K., der letzte Teil kommt erst morgen früh, aber der aufmerksame Leser hat sich bereits an dreißig Fingern abgezählt, welches Team ich dieses Jahr als World-Series-Sieger tippe.

Nicht unerwähnt lassen möchte ich, dass auch die Baseball-Bundesliga am Wochenende die Saison eröffnet. Los geht es schon am Freitagabend mit dem Spiel Heidenheim Heideköpfe gegen Haar Disciples. Auch auf die Bundesliga bin ich heiß wie Frittenfett, aber wegen der vielen wechselnden Importspieler und weil ich auch nur die Mainz Athletics wirklich intensiv verfolge, traue ich mir hier keine Prognose zu.

Jetzt aber erstmal das Wichtigste aus den vergangenen sieben Tagen – zum vorerst letzten Mal im Offseason-Format, ab nächster Woche gibt es dann wieder den bewährten Aufbau nach Divisionen mit Spielzug und Statistik der Woche etc.

Will Smith braucht Tommy-John-Surgery
Die San Francisco Giants müssen kurz vor Saisonstart eine Hiobsbotschaft verdauen: Mit RP Will Smith fällt ein wichtiger Teil des Bullpens für dieses Jahr aus, nachdem er sich der berühmt-berüchtigten Tommy-John-Surgery unterziehen muss.

Zwei Neue für die Rays  
Die Tampa Bay Rays haben sich Im Frühlingsschlussverkauf noch zwei neue Spieler geleistet: Peter Bourjos kommt von den Chicago White Sox für Geld oder einen später zu benennenden Spieler und soll die Tiefe im Outfield ergänzen, hauptsächlich als Ersatzmann für Kevin Kiermaier. Catcher Derek Norris, von den Washington Nationals nach der Wieters-Verpflichtung entlassen, wird bei den Rays direkt in die Stammformation einsteigen, jedenfalls bis Wilson Ramos wieder fit ist. Ramos kam im Winter ebenfalls aus Washington, jedoch mit einer bekannten Verletzung, die ihn noch mindestens für die erste Saisonhälfte zum Aussetzen zwingt.

Vertragsverlängerungen für Rougned Odor und Jose Ramirez
Zwei junge Spieler und deren Teams haben sich durch frühzeitige Vertragsabschlüsse Planungs- und Kostensicherheit gesichert: Die Texas Rangers bezahlen dem 23-jährigen 2B Rougned Odor 49,5 Millionen Dollar und zwei Pferde (!) für sechs Jahre und haben die Option auf ein siebtes Jahr. Der 24-jährige Infield-Allrounder Jose Ramirez erhält von den Cleveland Indians 26 Millionen für die nächsten fünf Jahre und auch dieser Vertrag kann über Teamoptionen bis auf sieben Jahre ausgedehnt werden.

Jeurys Familia 15 Spiele gesperrt
Dass Jeurys Familia nach einem Vorfall häuslicher Gewalt eine Sperre erwartet, galt schon seit seiner vorübergehenden Festnahme am 31. Oktober als relativ sicher. Unklar war nur, wie lange genau die New York Mets auf ihren Closer verzichten müssen. Die MLB hat nun bekannt gegeben, dass es 15 Tage sind. Das ist die Hälfte dessen, was Aroldis Chapman letztes Jahr absitzen musste, offenbar weil Familias Fall als weniger schlimm eingestuft wurde und weil er bei der Aufklärung umfassend kooperierte. Nach übereinstimmenden Aussagen aller Beteiligten hat Familia seine Frau weder geschlagen noch mit Gewalt bedroht, sich aber während eines Streits unangemessen verhalten (angeblich geht es um eine zerstörte Tür).

Zweiter No-Hitter im Spring Training
Letzte Woche war es noch etwas Besonderes, als die New York Yankees den ersten Spring-Training-No-Hitter seit zwei Jahren schafften. Bis zum nächsten dauerte es aber nun gerade mal sieben Tage: Sage und schreibe acht Pitcher der Los Angeles Angels of Anaheim vereinten ihre Künste, um beim 4:0-Sieg ihres Teams die Seattle Mariners ohne Basehit abzufertigen. Das ist eine reife Leistung, auch wenn es nur im Spring Training war und obendrein gegen einen Split Squad der Mariners, in dem Seattle nur zwei Stammspieler einsetzte.

MLB im deutschen Fernsehen
Bisher war mlb.tv konkurrenzlos, wenn man die MLB aus Deutschland in bewegten Livebildern verfolgen wollte. Für den Die-Hard-Fan, der den Zugriff auf alle Spiele braucht, bleibt das auch so, aber wer sich auch mit einer kleineren Auswahl von Spielen zufrieden gibt, hat nun gleich zwei Alternativen: Der Streaminganbieter DAZN hat bekannt gegeben, dass er ab dieser Saison mehr als 600 MLB-Spiele übertragen wird. Und auf Sport1-US werden mindestens 75 Spiele gezeigt, die meisten davon mit Originalkommentar im Pay-TV, ein paar aber sogar im Free-TV mit eigenem deutschem Kommentar. Los geht es am Sonntag ab 23:15 Uhr mit Giants@Diamondbacks. Ich werde am Wochenende noch mal in einem ausführlicheren Artikel auf die verfügbaren Quellen mit ihren Vor- und Nachteilen und den anfallenden Kosten eingehen.

Kein First Pitch von Donald Trump
Ein neu gewählter US-Präsident eröffnet üblicherweise die MLB-Saison mit einem zeremoniellen ersten Pitch. Von Donald Trump bleibt uns das vorerst erspart. Er sagte die entsprechende Anfrage der Washington Nationals unter Verweis auf einen Terminkonflikt ab.

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