März 26th, 2021 by Silversurger

Wachablösung in Chicago: Freundlich winkend grüßen die White Sox auf der Rolltreppe nach oben die auf der anderen Seite vorüberfahrenden Cubs. Schon letztes Jahr wirkte das junge Team aus der South Side über weite Strecken der Saison reif für den letzten Schritt zum Spitzenteam. In den letzten Spielen ging dann aber doch die Puste aus und es wurde nur Platz drei statt eins in der AL Central, gefolgt vom Aus in der Wild-Card-Runde gegen die Athletics. Beim neuen Anlauf setzen die White Sox auf die Weiterentwicklung der vorhandenen Spieler und auf gezielte Neuverpflichtungen unter dem Motto Qualität statt Quantität. Mit Lance Lynn und Liam Hendriks wurden zwei Top-Pitcher geholt, die unzweifelhafte Verstärkungen für die Rotation respektive den Bullpen darstellen. Hinzu kommen noch Rückkehrer Adam Eaton als Ergänzung des Outfields sowie Flamethrower Michael Kopech. Letzterer hatte zwar den Verein nie verlassen, aber nach fast drei Jahren Verletzungs- und Coronapause ist das einstige Top-Prospect auch eine Art Neuzugang. Der wichtigste und zugleich überraschendste Neuling nimmt im Dugout Platz: Tony La Russa, von 1979 bis 1986 schon einmal Manager der White Sox, kehrt zurück an seine alte Wirkungsstätte. Der 76-jährige hat mittlerweile drei Meisterschaften mit den Cardinals und den Athletics auf dem Kerbholz und befand sich eigentlich schon seit zehn Jahren im Ruhestand. Die Vereinsführung um Owner Jerry Reinsdorf ist überzeugt, dass er der Richtige für den Job ist, das talentierte Team zum Erfolg zu führen.

Voraussichtliches Lineup
C Yasmani Grandal
1B Jose Abreu
2B Nick Madrigal
SS Tim Anderson
3B Yoan Moncada
LF Leury Garcia
CF Luis Robert
RF Adam Eaton
DH Andrew Vaughn

Voraussichtliche Rotation
RHP Lucas Giolito
LHP Dallas Keuchel
RHP Lance Lynn
RHP Dylan Cease
RHP Michael Kopech
Key Relievers: Liam Hendriks, Aaron Bummer

Wichtigster Zugang
RHP Lancy Lynn (Texas Rangers)

Wichtigster Abgang
C James McCann (New York Mets)

Bestes Prospect
1B Andrew Vaughn

Größte Stärke
Ausgewogenheit: Ich sehe bei den White Sox nicht die eine herausragende Stärke, sondern vielmehr ein sehr ausbalanciertes Team. Die Mischung aus vielen jungen Spielern und ein paar erfahrenen Leitfiguren, aus kontakt- und schlagstarker Offense und solider Defense, aus einem tiefen und verlässlichen Bullpen und einer deutlich verbesserten Rotation wirkt auf mich sehr nachhaltig und überzeugend.

Größte Schwäche
Leftfield: Vorgestern war die White-Sox-Welt in dieser Ecke des Feldes noch in bester Ordnung. Der 24-jährige Eloy Jimenez schien auf dem besten Weg zum Star nach einer starken Rookie-Saison 2019 und einer unübersehbaren Steigerung im Jahr 2020. Doch dann musste er im Vorbereitungsspiel gegen die Athletics am Mittwochabend nach einem missglückten Catchversuch am Zaun ausgewechselt werden. Inzwischen ist traurige Gewissheit, dass er sich bei der Aktion einen Brustmuskel gerissen hat und fünf bis sechs Monate ausfällt, also vermutlich für die gesamte Saison. Offensichtliche Alternativen haben die White Sox nicht im Kader. Möglicherweise erhält Top-Prospect Andrew Vaughn eine Chance, der allerdings gelernter First Baseman ist und bisher auf keinem höheren Level als High-A gespielt hat. Am wahrscheinlichsten erscheint, dass der Allrounder Leury Garcia die Position warmhält bis eine Lösung in Form eines Trades oder einer Free-Agent-Verpflichtung gefunden wird.

Spannendste Frage
War die Entscheidung für La Russa richtig? Die White Sox mussten in dieser Offseason viel Kritik einstecken – zum einen, weil sie sich von Rick Renteria trennten, gerade nachdem dieser das Team aus der Bedeutungslosigkeit bis in die Playoffs geführt hatte und dafür auf den zweiten Platz des Managers des Jahres gewählt worden war; zum anderen, weil sie als seinen Nachfolger einen Ruheständler aktivierten, der seit zehn Jahren aus dem Geschäft war, älter ist als so mancher Großvater seiner Spieler und zu allem Überfluss kurz vor der Einstellung Schlagzeilen wegen einer betrunkenen Autofahrt produziert hatte. Der Druck auf La Russa und den Klub, die umstrittene Personalentscheidung durch schnelle und klare Ergebnisse zu rechtfertigen, ist immens.

Meine Prognose
Platz 1 in der AL Central

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März 23rd, 2021 by Silversurger

Das erfolgreichste Team der American League in den letzten beiden Jahren? Tatsächlich, das sind die Minnesota Twins. Zumindest wenn man nach den Ergebnissen der regulären Saisonspiele geht, von denen die Twins 2019 und 2020 insgesamt 137 gewonnen haben. Außerdem sind die Twins das einzige Team der AL, das in beiden Jahren Erster in seiner Division wurde. Doch die große Bühne überließ man wieder mal anderen, denn aus den Playoffs verabschiedete Minnesota sich beide Male sang- und klanglos, wie es inzwischen traurige Gewohnheit ist. Seit nunmehr 17 Jahren warten die Twins auf einen Playoffsieg. Ich meine nicht den Sieg in einer Playoffserie, sondern einen einzigen Sieg. Seit sie die ALDS 2004 mit 1-3 gegen die Yankees verloren, schafften sie es sechsmal in die Postseason und fuhren dabei eine Bilanz von 0-15 ein. Das einzige Rezept angesichts dieser statistischen Absurdität dürfte sein, es einfach immer wieder zu versuchen. Denn ein plausibler Schuldiger an der anhaltenden Misere lässt sich nicht festmachen: Sämtliche Spieler, der Trainerstab, das Management, das Stadion, das Trikotdesign – alles wurde im Laufe der 17 Jahre mindestens einmal gewechselt, ohne dass sich das Schicksal der Franchise gewendet hätte. Die gute Nachricht immerhin ist, dass die Twins nach wie vor gut aufgestellt erscheinen, um 2021 einen erneuten Anlauf auf einen Playoffsieg und – wenn der Knoten mal geplatzt ist – vielleicht auch ein paar mehr zu unternehmen. Das Lineup bleibt weitgehend dasselbe, ergänzt um Gold-Glove-Shortstop Andrelton Simmons und wahrscheinlich um Nachwuchs-Outfielder Alex Kirilloff, der den Platz von Eddie Rosario einnimmt. Aus der Starting Rotation ließ man Jake Odorizzi und Rich Hill ziehen, als Ersatz kamen J. A. Happ und Matt Shoemaker. Der Hauptkonkurrent um den Divisionssieg in der AL Central sind dieses Jahr vermutlich nicht mehr die Cleveland Indians, sondern die Chicago White Sox. Ich erwarte ein Kopf-an-Kopf-Rennen der Twins und der White Sox, an dessen Ende sich beide für die Playoffs qualifizieren.

Voraussichtliches Lineup
C Mitch Garver
1B Miguel Sano
2B Jorge Polanco
SS Andrelton Simmons
3B Josh Donaldson
LF Alex Kirilloff
CF Byron Buxton
RF Max Kepler
DH Nelson Cruz

Voraussichtliche Rotation
RHP Kenta Maeda
RHP Jose Berrios
RHP Michael Pineda
LHP J. A. Happ
RHP Matt Shoemaker
Key Relievers: Taylor Rogers, Alex Colome

Wichtigster Zugang
SS Andrelton Simmons (Los Angeles Angels)

Wichtigster Abgang
OF Eddie Rosario (Cleveland Indians)

Bestes Prospect
OF Alex Kirilloff

Größte Stärke
Die Offense: Anders als 2019 waren die Twins 2020 nicht auf der Jagd nach Homerun-Rekorden. Dennoch handelt es sich nach wie vor um eines der potentesten Lineups im Baseball. Mit Aufsteiger Kirilloff dürfte ein weiterer überdurchschnittlicher Batter hinzukommen. Simmons als neuer Shortstop verstärkt zwar eher die Defense, erhöht aber gleichzeitig die Flexibilität beim Einsatz von Jorge Polanco und Luis Arraez.

Größte Schwäche
Pitching-Tiefe: Die Rotation wird von einer starken Top-3 aus Jose Berrios, Kenta Maeda und Michael Pineda angeführt. Die Neulinge Happ und Shoemaker haben in ihren bisherigen Klubs zwar gelegentlich gute, aber selten konstante Leistungen gebracht. Der Bullpen wurde um Alex Colome ergänzt, doch nach dem Abgang von Trevor May, Sergio Romo, Matt Wisler und Tyler Clippard müssen noch einige andere in die Bresche springen.

Spannendste Frage
Ist Max Kepler besser als die Zahlen zeigen? Der einzige deutsche MLB-Spieler bringt seit Jahren solide bis sehr gute Leistungen, aber mit etwas mehr Glück könnten sie noch stärker sein: Sein BABIP (Batting Average on Balls In Play) lag 2020 bei .236 und in den letzten fünf Jahren bei .252. Das ist einer der niedrigsten Werte der Liga und spricht unter der Annahme von Regression zur Mitte dafür, dass Keplers Statistiken in den nächsten Jahren einen Sprung nach oben machen könnten.

Meine Prognose
Platz 2 in der AL Central, Wild Card

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März 13th, 2021 by Silversurger

Bühne frei für den letzten Angriff der Indianer von Cleveland. Dieser Satz enthält zwei bedenkliche Begriffe: zum einen die auf einem historischen Irrtum beruhende Sammelbezeichnung der amerikanischen Ureinwohner als „Indianer“; zum anderen das Wort „Angriff“ in Verbindung mit einem der offensivschwächsten Teams der Liga. Das erste Problem wird im Anschluss an diese Saison gelöst, denn der Baseballklub aus Ohio wird den seit Jahren kritisierten Namen ablegen. Das zweite Problem lässt sich vermutlich nicht so leicht aus der Welt schaffen – jedenfalls nicht, indem man aus einem ohnehin schon dünnen Lineup Francisco Lindor und Carlos Santana entfernt, ohne für angemessenen Ersatz zu sorgen. Insbesondere der Blockbuster-Trade mit den Mets sorgte für viel Kritik von Clevelands Fans und Medien: Mit Lindor und Carlos Carrasco wurden zwei Leistungsträger und Publikumslieblinge nach New York geschickt, als Gegenleistung kamen mit Amed Rosario und Andres Gimenez zwei eher mittelmäßige Shortstops sowie zwei nachrangige Minor-League-Prospects. Es ging bei dem Move offensichtlich in erster Linie darum, Gehalt einzusparen, ebenso wie bei den nicht gezogenen Optionen für Santana und Closer Brad Hand. Die Indians weisen nach derzeitigem Stand für die Saison 2021 mit 40,3 Millionen Dollar die geringste Payroll der MLB auf. Umso bemerkenswerter ist es, dass sie – im Gegensatz zu anderen Sparbrötchen wie den Pirates oder den Orioles – trotzdem ein halbwegs kompetitives Team aufbieten, getragen von wenigen verbliebenen Ausnahmespielern wie Jose Ramirez und Shane Bieber.

Voraussichtliches Lineup
C Roberto Perez
1B Josh Naylor
2B Cesar Hernandez
SS Amed Rosario
3B Jose Ramirez
LF Eddie Rosario
CF Oscar Mercado
RF Daniel Johnson
DH Franmil Reyes

Voraussichtliche Rotation
RHP Shane Bieber
RHP Zach Plesac
RHP Aaron Civale
RHP Triston McKenzie
RHP Cal Quantrill
Key Reliever: James Karinchak

Wichtigster Zugang
OF Eddie Rosario (Minnesota Twins)

Wichtigster Abgang
SS Francisco Lindor (New York Mets)

Bestes Prospect
3B/OF Nolan Jones

Größte Stärke
Pitching: Die Indians sind schlichtweg Weltklasse in der Entdeckung und Entwicklung von Pitchern. In den letzten zwei Jahren wurden Trevor Bauer, Corey Kluber, Mike Clevinger, Carlos Carrasco und Brand Hand abgegeben, aber der Nachschub an starken Armen scheint in Cleveland nie zu versiegen. 2020 erlaubte das Staff unter der Führung von Cy-Young-Gewinner Shane Bieber von allen MLB-Teams die wenigsten gegnerischen Runs (209), und das dürfte 2021 nicht viel anders aussehen.

Größte Schwäche
Die Offensive: Hier zeigt sich die andere Seite der Medaille. Den wenigsten gegnerischen Runs standen 2020 die sechstwenigsten eigenen Runs gegenüber. Spiele der Indians sind definitiv nichts für Actionfans. Die Abgänge von Carlos Santana und Francisco Lindor werden das nicht zum Positiven verändern.

Spannendste Frage
Wie soll das Team nächstes Jahr heißen? Dreierlei hat Team-Owner Paul Dolan schon klargestellt: 1. Der Name Indians, den die Franchise seit 1915 trägt, ist nach der Saison 2021 Geschichte. 2. Der neue Name wird keinen Bezug zu amerikanischen Ureinwohnern haben, somit scheidet zum Beispiel „Tribe“ aus. 3. Man wird nicht dem Vorbild von Washingtons Footballern folgen und als „Cleveland Baseball Team“ auftreten. Als Favoriten gelten bislang die Namen von zwei Vorgänger-Teams, „Naps“ und „Spiders“. Weitere Möglichkeiten, die ins Spiel gebracht wurden, sind „Rockers“, „Rockets“, „Guardians“, „Buckeyes“, „Blues“ und „Clash“.

Meine Prognose
Platz 3 in der AL Central

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März 9th, 2021 by Silversurger

Die Kansas City Royals sind in dieser Vorschauserie das erste Team, bei dem ich nicht (mehr) von einem Rebuilding-Projekt sprechen würde. Der nach der Meisterschaft 2015 eingeläutete Umbruch ist weitgehend abgeschlossen, mit Mike Matheny ist ein erfolgshungriger Manager am Ruder, und im Rahmen der beschränkten Möglichkeiten eines Small-Market-Teams waren die Royals in der laufenden Offseason recht aktiv und investitionsfreudig. Sind sie also reif, einen Anlauf in Richtung Playoff-Plätze zu starten? So weit würde ich nun auch wieder nicht gehen. In der von starkem Pitching dominierten AL Central kann die unspektakuläre Rotation der Royals nicht mithalten. Ähnlich sieht es mit dem Batting-Lineup aus, das zwar einige potenzielle oder tatsächliche Highlights aufweist, aber weder so stark noch so tief ist als dass es den White Sox oder den Twins gefährlich werden könnte. Somit finden sich die Royals in einer unangenehm unbestimmten Mittelposition wieder. Vielleicht wäre es sogar gut für sie, nicht zu lange im Rennen zu sein. Das würde die Entscheidung erleichtern, sich zur Trade-Deadline von ein, zwei Veteranen zu trennen und sich noch besser für die kommenden Jahre in Stellung zu bringen.

Voraussichtliches Lineup
C Salvador Perez
1B Carlos Santana
2B Nicky Lopez
SS Adalberto Mondesi
3B Hunter Dozier
LF Andrew Benintendi
CF Michael A. Taylor
RF Whit Merrifield
DH Jorge Soler

Voraussichtliche Rotation
RHP Brad Keller
LHP Danny Duffy
RHP Brady Singer
LHP Mike Minor
LHP Kris Bubic
Key Reliever: Greg Holland

Wichtigster Zugang
OF Andrew Benintendi (Boston Red Sox)

Wichtigster Abgang
OF Alex Gordon (Karriere beendet)

Bestes Prospect
SS Bobby Witt Jr.

Größte Stärke
Diebstahl: Die Royals haben mit Adalberto Mondesi den Spieler mit den meisten Stolen Bases der Saison 2020, und auch Whit Merrifield fand sich letztes Jahr unter den Top-5 der Liga wieder.

Größte Schwäche
Offense: Das Team verfügt über diverse Spezialisten, die mit Speed und Defense glänzen, aber in Santana und Soler nur über zwei überdurchschnittliche Batter. Vor allem fehlen ihnen Five-Tool-Player, die das ganze Paket bieten und damit ein Lineup tragen können.

Spannendste Frage
Hilft Mike Minor den Royals weiter? Mit der Verpflichtung des Pitchers für zwei Jahre zum Preis von 18 Millionen Dollar hat der Klub sich für seine Verhältnisse weit aus dem Fenster gelehnt. Man sollte meinen, für das Geld wäre weit mehr drin gewesen als ein Starter, der es 2020 in 56.2 Innings für Texas und Oakland nur auf 5.56 ERA (4.64 FIP) brachte und dessen Fastball fast 4 mph verloren hat, seit er 2017 als Reliever für die Royals spielte.

Meine Prognose
Platz 4 in der AL Central

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März 5th, 2021 by Silversurger

Das zweite Jahr in Folge landen die Detroit Tigers in meiner Prognose auf Platz 26, mit ihrer tatsächlichen Bilanz der Saison 2020 schlossen sie auf Rang 28 der MLB ab. Das hört sich nach einer Franchise an, die auf der Stelle tritt. Aber damit würde man den Tigers nicht gerecht werden, denn im Schatten der aktuellen Resultate ist der Klub auf einem vielversprechenden Weg. Eine ganze Horde hochtalentierter Newcomer wartet darauf, sich in der Big League zu beweisen. Dazu gehören das Starter-Trio aus Matt Manning, Casey Mize und Tarik Skubal ebenso wie Infielder Isaac Paredes, Outfielder Daz Cameron und vor allem der Nummer-1-Draftpick des letzten Jahres, Spencer Torkelson, der ein spektakulärer Slugger zu werden verspricht. All diese Youngster werden im Laufe dieses oder spätestens des nächsten Jahres ins MLB-Roster aufsteigen und den Tigers ein komplett neues Gesicht geben. Formen soll dieses Gesicht ein neues Trainergespann unter der Führung von A. J. Hinch. Ja, das ist jener Hinch, der Anfang letzten Jahres wegen seiner Rolle im Sign-Stealing-Skandal für ein Jahr gesperrt wurde und den Job bei den Houston Astros verlor. Diese Konsequenzen musste er zurecht tragen, aber ebenso zurecht erhält er nun eine zweite Chance zu beweisen, dass er seinem Ruf als ausgezeichneter Fachmann auch ohne Schummeleien gerecht wird.

Voraussichtliches Lineup
C Wilson Ramos
1B Renato Nunez
2B Jonathan Schoop
SS Willi Castro
3B Jeimer Candelario
LF Robbie Grossman
CF JaCoby Jones
RF Nomar Mazara
DH Miguel Cabrera

Voraussichtliche Rotation
LHP Matthew Boyd
RHP Spencer Turnbull
RHP Michael Fulmer
RHP Jose Urena
RHP Casey Mize
Key Relievers: Bryan Garcia, Buck Farmer

Wichtigster Zugang
C Wilson Ramos (New York Mets)

Wichtigster Abgang
1B C. J. Cron (Colorado Rockies)

Bestes Prospect
1B/3B Spencer Torkelson

Größte Stärke
Die Farm: Die Tigers haben einige Jahre lang Draftpicks und Prospects gesammelt und scheinen kurz davor zu stehen, die Früchte ihrer Geduld und Arbeit zu ernten. Nach der Einstufung von Baseball America haben sie das viertbeste Farmsystem der Liga. MLB Pipeline stuft sie als das am zweitmeisten verbesserte System ein und führt fünf ihrer Prospects in den Top 100.

Größte Schwäche
Plate-Discipline: Im letzten Jahr hatten die Tigers die niedrigste Walk- und die höchste Strikeout-Rate von allen MLB-Teams. Das ist für ein junges Team nicht ungewöhnlich und zeigt dem neuen Hitting Coach Scott Coolbaugh, wo er einen ersten Schwerpunkt setzen muss.

Spannendste Frage
Was kann Miguel Cabrera den Tigers noch geben? Cabrera war einer der besten Hitter in der Baseballgeschichte, doch der bald 38-Jährige rechtfertigt den Platz im Roster seit vier Jahren nur noch eher schlecht als recht. Das Problem ist, dass der Klub ihm vertraglich in den nächsten drei Jahren noch rund 100 Millionen Dollar schuldet. Seine möglicherweise wichtigste Rolle in dieser Zeit wird die des Mentors für seinen designierten Nachfolger Spencer Torkelson sein. Für sich selbst kann Cabrera noch ein paar statistische Schallmauern jagen: Ihm fehlen drei Runs zu 1.500, 13 Homeruns zu 500 und 134 Hits zu 3.000.

Meine Prognose
Platz 5 in der AL Central

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Februar 27th, 2021 by Silversurger

Es ist wieder diese Zeit im Jahr – für mich als Hobby-Blogger sowohl die anstrengendste als auch die spaßigste. Ab Montag gibt es hier die traditionellen Vorschauartikel für alle 30 Teams in 30 Tagen.

Wer hier schon länger mitliest, kennt das Prinzip aus den letzten Jahren: Ich veröffentliche die Artikel in der Reihenfolge meiner persönlichen Prognose, wie die jeweiligen Teams abschneiden werden. Den Anfang macht morgen die in meinen Augen schwächste Mannschaft der Liga. Von dort arbeite ich mich jeden Tag ein Stück nach oben bis zu meinem Tipp für den World-Series-Gewinner 2021. Dieser Artikel hier dient als Überblick. Ich hefte ihn auf der Startseite des Blogs an und ergänze ihn nach und nach mit Links zu den bereits veröffentlichten Previews, sodass ihr in einem Monat die ganze Liste seht.

Kommentare und Korrekturen sind mir jederzeit sehr willkommen. Meine Einschätzungen sind höchst subjektiv und liegen erfahrungsgemäß oft daneben – so ist das nunmal mit Prognosen und wenn es anders wäre, bräuchten wir uns die Spiele nicht anzuschauen.

Hier also mein Powerranking, das sich in den kommenden Tagen und Wochen mit Teamnamen und mit Links zu den jeweiligen Artikeln füllen wird:
1. Los Angeles Dodgers
2. Toronto Blue Jays
3. New York Mets
4. San Diego Padres
5. Chicago White Sox
6. Atlanta Braves
7. New York Yankees
8. Minnesota Twins
9. Houston Astros
10. St. Louis Cardinals
11. Tampa Bay Rays
12. Philadelphia Phillies
13. Oakland Athletics
14. Washington Nationals
15. Milwaukee Brewers
16. Los Angeles Angels
17. Boston Red Sox
18. Cleveland Indians
19. Cincinnati Reds
20. Arizona Diamondbacks
21. San Francisco Giants
22. Kansas City Royals
23. Chicago Cubs
24. Miami Marlins
25. Seattle Mariners
26. Detroit Tigers
27. Baltimore Orioles
28. Colorado Rockies
29. Texas Rangers
30. Pittsburgh Pirates

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März 28th, 2020 by Silversurger

Nach einer Saison mit 101 Siegen und dem historischen Rekord von 307 erzielten Homeruns finden die Minnesota Twins sich in einer ungewohnten Rolle wieder – in der des Favoriten auf den Gewinn der AL Central. Erfolgsgarant soll erneut das explosive Batting-Lineup sein, das durch die Neuverpflichtung von Third Baseman Josh Donaldson noch ein Stück explosiver geworden ist. Donaldson stellt zudem auch ein deutliches Upgrade für die Defensive dar und ermöglicht, Miguel Sano an die erste Base zu versetzen. Größere Veränderungen gegenüber dem Vorjahr gibt es im Pitching Staff, speziell im unteren Teil der Rotation. Kenta Maeda wurde von den Dodgers ertradet und dürfte seinen Platz als Starter ebenso sicher haben wie Jose Berrios und Jake Odorizzi. Um die weiteren Plätze streiten sich die Neuankömmlinge Homer Bailey, Rich Hill und Jhoulys Chacin, zudem Rookie Randy Dobnak und irgendwann auch Michael Pineda, der noch 39 Spiele von seiner Dopingsperre abzusitzen hat. Das sind nicht die ganz großen Namen, aber es ist eine solide Gruppe, die Pitching-Coach Wes Johnson alle Chancen bietet, an die überraschend starke letzte Saison anzuknüpfen.

Voraussichtliches Lineup
C Mitch Garver
1B Miguel Sano
2B Luis Arraez
SS Jorge Polanco
3B Josh Donaldson
LF Eddie Rosario
CF Byron Buxton
RF Max Kepler
DH Nelson Cruz

Voraussichtliche Rotation
RHP Jose Berrios
RHP Jake Odorizzi
RHP Kenta Maeda
RHP Homer Bailey
LHP Rich Hill
Key Reliever: Taylor Rogers

Wichtigster Zugang
3B Josh Donaldson (Atlanta Braves)

Wichtigster Abgang
RHP Kyle Gibson (Texas Rangers)

Bestes Prospect
SS Royce Lewis

Größte Stärke
Power: Die Homerun-Flut des letzten Jahres erklärt sich wohl größtenteils durch Änderungen bei der Ballherstellung. Aber die Bälle waren für alle MLB-Teams dieselben und 307 davon über den Zaun zu hauen ist einzig und allein den Twins gelungen. Ein neuer Rekord dürfte dieses Jahr nicht drin sein, allein schon weil bestenfalls eine verkürzte Saison gespielt wird. Aber im direkten Vergleich mit der Konkurrenz wird der um Donaldson verstärkte „Bomba Squad“ erneut in der Homerun-Spitzengruppe rangieren.

Größte Schwäche
Die Yankees: Viermal haben die Twins es in den letzten 13 Jahren in die Playoffs geschafft, viermal ging es in der ersten Runde gegen die New York Yankees, viermal war das die Endstation für die Twins. Die Bilanz in den Playoffspielen gegen die Yankees: 0 Siege, 10 Niederlagen.

Spannendste Frage
Kann Max Kepler an seine Breakout-Saison anknüpfen? „Unser“ deutscher MLB-Profi hat letztes Jahr den Schritt vom soliden Stammspieler zum Star seines Teams vollzogen. Das untermauern seine Batting-Werte (.252/.336/.519 mit 36 Homeruns) als Leadoff-Hitter ebenso wie seine zuverlässigen Defensivleistungen im Rightfield. Insgesamt trug der 27-Jährige mit 4.4 fWAR den größten Beitrag zum Erfolg der Twins bei (gleichauf mit Pitcher Jose Berrios). Nun ist es an ihm, zu beweisen, dass die überragende Saison mehr als nur ein positiver Ausreißer war.

Meine Prognose
Platz 1 in der AL Central

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März 16th, 2020 by Silversurger

Die White Sox sehen ihre Zeit gekommen: 2020 soll das Jahr werden, in dem sie aus der jahrelangen Bedeutungslosigkeit heraus- und in den Kampf um Siege und Titel eintreten. Daran ließen General Manager Rick Hahn und sein Team in einer sehr aktiven Offseason keine Zweifel aufkommen. Gleich fünf hochrangige Neuverpflichtungen sollen das junge, ambitionierte Team verstärken. Der wichtigste Einkauf ist Yasmani Grandal, einer der Top-Catcher der Liga. Dallas Keuchel und Gio Gonzalez verstärken die Rotation, Nomar Mazara ist ein Upgrade im Rightfield und mit Edwin Encarnacion werden die White Sox nicht mehr die schwächste DH-Produktion der AL haben. Hinzu kommen die ersehnten Debüts von Centerfielder Luis Robert und Nick Madrigal, die beide als Kandidaten für eine Rookie-of-the-Year-Saison gehandelt werden. Das sind mehr als genug Gründe dafür, die White Sox als den Aufsteiger des Jahres zu erwarten. Ob es bereits für die Playoffs reicht, bleibt abzuwarten, aber eine deutlich positive Bilanz sollte auf jeden Fall drin sein. Nach sieben aufeinanderfolgenden Losing-Seasons wäre das schon ein schöner Erfolg und wahrscheinlich der Beginn einer neuen, kompetititven Ära in Chicagos Süden.

Voraussichtliches Lineup
C Yasmani Grandal
1B Jose Abreu
2B Nick Madrigal
SS Tim Anderson
3B Yoan Moncada
LF Eloy Jimenez
CF Luis Robert
RF Nomar Mazara
DH Edwin Encarnacion

Voraussichtliche Rotation
RHP Lucas Giolito
LHP Dallas Keuchel
RHP Reynaldo Lopez
RHP Dylan Cease
LHP Gio Gonzalez
Key Relievers: Alex Colome, Aaron Bummer

Wichtigster Zugang
C Yasmani Grandal (Milwaukee Brewers)

Wichtigster Abgang
RHP Ivan Nova (Detroit Tigers)

Bestes Prospect
OF Luis Robert

Größte Stärke
Langfristiges Denken: Die White Sox haben es sich wie kein zweites Team zur Aufgabe gemacht, ihre selbst entwickelten Talente dauerhaft an sich zu binden. Die Outfielder Eloy Jimenez im letzten und Luis Robert in diesem Jahr durften sogar schon vor ihrem ersten MLB-Spiel gut bezahlte Kontrakte unterschreiben. Third Baseman Yoan Moncada und Reliever Aaron Bummer haben sich kürzlich ebenfalls über die weitere Zusammenarbeit mit dem Klub geeinigt. Alle Genannten haben sich bis mindestens 2025 zu den White Sox bekannt.

Größte Schwäche
Die Rotation: Lucas Giolito und Dallas Keuchel sind ein einwandfreier 1-2-Punch, doch dann wird es dünn mit einer Reihe von Kandidaten, die diverse Fragezeichen aufwerfen. Reynaldo Lopez (5.38 ERA) und Dylan Cease (5.79 ERA) müssten sich gegenüber 2019 deutlich steigern, um ihrem Team wenigstens durchschnittliche Leistungen zu geben. Neuzugang Gio Gonzalez ist üblicherweise eine verlässliche Größe, aber er ist schon 34 Jahre alt und wurde letztes Jahr wiederholt von Verletzungen geplagt. Große Hoffnungen ruhen auf Michael Kopech, der nach seiner Tommy-John-Surgery im April oder Mai wieder einsatzfähig sein wird – also je nach den weiteren Entwicklungen vielleicht schon zum Saisonbeginn.

Spannendste Frage
Ist das hier der Himmel? Zugegeben, die meisten Baseballfans werden die Antwort auf diese Frage kennen. Falls jemand sie nicht kennt: Schaut euch den Film „Feld der Träume“ (original „Field of Dreams“) an! Am 13. August werden die White Sox den filmischen Traum wahr machen und eine Partie gegen die New York Yankees in einem improvisierten 8000-Zuschauer-Stadion inmitten von Maisfeldern spielen. Es wird das erste MLB-Spiel im Staat Iowa sein.

Meine Prognose
Platz 2 in der AL Central

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März 7th, 2020 by Silversurger

Das erfolgreichste Team der American League in den letzten sieben Jahren sind nicht die Yankees (635 Siege seit 2013) oder die Red Sox (624) – und schon gar nicht die Astros (601). Es sind die Cleveland Indians mit der stolzen Bilanz von 638 Siegen bei nur 494 Niederlagen. Das bezieht sich freilich nur auf reguläre Saisonspiele. Große Erfolge in der Postseason hatten die Indians in dieser Zeit kaum – nur 2016 kam man über die erste Playoffrunde hinaus und stieß bis in die World Series vor, wo man den Chicago Cubs unterlag. Seit nunmehr 71 Jahren warten die Indianer von Cleveland vergeblich auf einen Titel. Die Frage ist, ob sie 2020 einen weiteren Anlauf unternehmen können oder ob sich das Fenster der Gelegenheit schon geschlossen hat. Ich neige eher zu Letzterem, denn während die Konkurrenz – namentlich die Minnesota Twins und die Chicago White Sox – weiter aufrüstete, waren die Indians in der Offseason für meinen Geschmack zu passiv. Es wurde nichts unternommen, um offensichtliche Schwächen im Lineup zu beheben, und der letztes Jahr starke Bullpen muss einige Abgänge sowie die Verletzung von Neuzugang Emmanuel Clase verkraften. Das Prunkstück des Teams ist nach wie vor die Starting Rotation. Die muss allerdings erst mal wegstecken, dass ihre einstigen Aushängeschilder Trevor Bauer und Corey Kluber während beziehungsweise nach der vergangenen Saison weggetradet wurden.

Voraussichtliches Lineup
C Roberto Perez
1B Carlos Santana
2B Cesar Hernandez
SS Francisco Lindor
3B Jose Ramirez
LF Domingo Santana
CF Oscar Mercado
RF Tyler Naquin
DH Franmil Reyes

Voraussichtliche Rotation
RHP Shane Bieber
RHP Mike Clevinger
RHP Carlos Carrasco
RHP Zach Plesac
RHP Aaron Civale
Key Reliever: Brad Hand

Wichtigster Zugang
2B Cesar Hernandez (Philadelphia Phillies)

Wichtigster Abgang
RHP Corey Kluber (Texas Rangers)

Bestes Prospect
3B Nolan Jones

Größte Stärke
Die Top-3 der Rotation: Shane Bieber und Mike Clevinger standen von der Popularität her im Schatten von Kluber und Bauer, tatsächlich haben sie den beiden leistungsmäßig aber schon letztes Jahr den Rang abgelaufen und sich selbst als legitime Asse etabliert. Hinzu kommt mit Carlos Carrasco ein weiterer Top-Pitcher, der 2019 über eine Leukämieerkrankung seinen größten Sieg errungen hat. Ich sehe kaum ein Team mit drei besseren Pitchern – vorausgesetzt sie sind gesund, was zumindest bei Carrasco und Clevinger (nach Knie-OP im Februar) ein dickes Fragezeichen ist.

Größte Schwäche
Das Outfield: Dieser Mannschaftsteil ist seit ein paar Jahren die Achillesferse der Indians. Mit kombinierten 4.6 fWAR von ihren Outfieldern hatten sie 2019 zwar nicht das schlechteste Outfield der Liga, aber ein weit schlechteres als jedes Playoff-Team. Die Fangraphs-Prognose für Clevelands Outfieldproduktion der Saison 2020 lautet 3.5 fWAR.

Spannendste Frage
Wie lange ist Francisco Lindor noch ein Indian? Der Shortstop ist Leistungsträger und Publikumsliebling und noch bis 2021 unter Vertrag. Aber mit den Kluber- und Bauer-Trades hat die Klubführung demonstriert, dass sie keine Sentimentalitäten kennt, wenn es darum geht, sich rechtzeitig von Spielern zu trennen, bevor teure Verlängerungen fällig werden. Es deutet einiges darauf hin, dass Lindor im Mittelpunkt des nächsten Blockbuster-Trades der Indians stehen wird.

Meine Prognose
Platz 3 in der AL Central

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März 1st, 2020 by Silversurger

Zum ersten Mal nach dem Gewinn der World Series vor fünf Jahren herrscht bei den Kansas City Royals wieder so etwas wie Aufbruchstimmung. Nicht in Bezug auf das aktuelle Team, versteht sich, denn das ist immer noch in demselben desolaten Zustand, in dem es zuletzt zweimal hintereinander mehr als 100 Niederlagen einfuhr. Doch die Übernahme der Franchise durch eine neue Eigentümergruppe um John Sherman sowie die Installation eines neuen Coaching-Teams unter Führung von Mike Matheny sollen die nächste Ära der Vereinsgeschichte einläuten. Diese beginnt mit einem Neuaufbau, dessen Basis noch nicht so solide ist, wie sie nach mehreren Jahren mit geringen Ambitionen und hohen Draftpicks sein müsste. Die Farm der Royals wird durchweg als unterdurchschnittlich eingestuft, und einige junge Spieler, die bereits in der MLB angekommen sind – Nicky Lopez, Ryan O’Hearn, Brett Phillips, Jorge Lopez –, haben dort bislang wenig überzeugen können. Aktuell sehe ich die Royals auf einer Stufe mit den Detroit Tigers, mit denen sie um Platz 4 der AL Central streiten werden; für die kommenden Jahre halte ich die Aussichten der Royals für weniger positiv als die der Tigers. Vieles wird daran hängen, ob der neue Owner bereit ist, zur richtigen Zeit in die Tasche zu greifen, um das Team zu verstärken. Ist er es nicht, wird die Aufbruchstimmung schnell verpuffen.

Voraussichtliches Lineup
C Salvador Perez
1B Ryan O’Hearn
2B Nicky Lopez
SS Adalberto Mondesi
3B Maikel Franco
LF Alex Gordon
CF Whit Merrifield
RF Hunter Dozier
DH Jorge Soler

Voraussichtliche Rotation
LHP Danny Duffy
RHP Jakob Junis
RHP Brad Keller
LHP Mike Montgomery
RHP Jorge Lopez
Key Reliever: Ian Kennedy

Wichtigster Zugang
3B Maikel Franco (Philadelphia Phillies)

Wichtigster Abgang
3B Cheslor Cuthbert (Chicago White Sox)

Bestes Prospect
SS Bobby Witt Jr.

Größte Stärke
Replay Advisor Bill Duplissea: Von diesem Scout hat wahrscheinlich kaum jemand je gehört, aber er ist ein wahrer Meister seines Fachs. Seit der Einführung des Videobeweises in seiner heutigen Form im Jahr 2014 bestimmt er, wann die Royals eine Überprüfung anfordern. Duplisseas Erfolgsrate von 73 Prozent geänderter Entscheidungen ist die beste der Liga, 2019 brachte er es sogar auf unglaubliche 82 Prozent.

Größte Schwäche
Pitching: Das Batting-Lineup der Royals ist nicht gut, hat aber wenigstens ein paar Lichtblicke wie Whit Merrifield, Adalberto Mondesi und Jorge Soler zu bieten. Im Pitching-Staff sehe ich keinen solchen Lichtblick außer Closer Ian Kennedy, der zur Trade-Deadline vermutlich nicht mehr da ist. Die Rotation bleibt dieselbe, die letztes Jahr einen ERA von 5.30 zuließ.

Spannendste Frage
Hat Mike Matheny sich weiterentwickelt? In St. Louis war er als Manager durchaus erfolgreich, galt aber nach seiner Entlassung 2018 als schwer vermittelbar wegen Defiziten im taktischen Bereich und eines altmodischen Führungsstils. In der Zwischenzeit hat er ein Studium in „organizational leadership“ begonnen, einen Analysekurs besucht und eine Medienberatung engagiert. Man darf gespannt sein auf den „neuen“ Mike Matheny.

Meine Prognose
Platz 4 in der AL Central

Hier geht’s zum Power-Ranking mit allen bisher erschienenen Previews.

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