Januar 24th, 2017 by Silversurger

In der Serie über Pitcharten bewegen wir uns langsam aber sicher weg von den „reinen“ Fastballs hin zu Zwischenformen, die gegenüber dem 4-Seamer und dem 2-Seamer weniger Geschwindigkeit und mehr Bewegung aufweisen. Eine solche Zwischenform, die aber noch als Fastball gilt und diesen deshalb im Namen trägt, ist der Cut Fastball oder kurz Cutter.

Der Cutter ist üblicherweise 2 bis 5 mph langsamer als ein klassischer Fastball. Die durchschnittliche Geschwindigkeit eines Cutters lag in der Saison 2016 bei 88,1 mph (142 km/h), die eines 4-Seamers bei 92,6 mph (149 km/h) und die eines 2-Seamers bei 91,9 mph (148 km/h). Die ideale Flugbahn eines Cutters verläuft bis kurz vor der Strikezone relativ geradlinig und bricht dann zur Handschuhseite des Pitchers (bei einem rechtshändigen Pitcher also nach links) hin aus.

Ziel des Cutters ist, dem Batter schlechten Kontakt zu verschaffen und somit entweder einen Foul Ball oder ein Groundout zu verursachen, da sich der Ball spät vom sogenannten Sweet Spot – dem optimalen Kontaktpunkt – des Schlägers weg bewegt. Insbesondere bei andershändigen Battern (z. B. Linkshändern bei rechtshändigem Pitcher) kommt es recht häufig vor, dass der Schläger durch einen Cutter zu Bruch geht, weil der Batter den Ball zwar mit voller Wucht, aber viel zu weit unten an einer dünnen Stelle des Schlägers trifft.

Ein möglicher Griff eines Cutters1


Der Griff und die Armbewegung eines Cutters sind im Prinzip die gleichen wie beim normalen Fastball, wahlweise einem 2-Seamer oder 4-Seamer. Den Unterschied macht, dass man den Ball nicht ganz zentriert hält, sondern ihn zwischen Daumen und Zeigefinger etwas weiter aus der Hand herausschauen lässt und beim Release ein wenig zusätzlichen Druck mit dem Daumen ausübt. Dies gibt dem Ball – neben der für einen Fastball üblichen Rückwärtsdrehung (Backspin) – einen leichten Seitwärtsdrall mit und zwar genau in die andere Richtung als es bei einem 2-Seamer oder Sinker der Fall ist.

Will man den Cutter mit einem bestimmten Namen verbinden, so kommt sofort der legendäre Yankees-Closer Mariano Rivera in den Sinn. Unter aktiven MLB-Spielern ist Neu-Giant Mark Melancon einer der wenigen Pitcher, die den Cutter als Hauptpitch benutzen. Für eine Reihe prominenter Pitcher wie Josh Tomlin, Corey Kluber und Jon Lester ist der Cutter ein wichtiger Sekundärpitch. Insgesamt waren 5,7% der 2016 in der MLB geworfenen Pitches Cutter.

Flugbahn eines Cutters2


1Quelle: Wikimedia, Urheber: Toto-artist (CC BY-SA 3.0)
2Quelle: Wikimedia, Urheber: AtomicRED (CC BY-SA 3.0)

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