November 4th, 2018 by Dominik

Der Baseblog geht in seine dritte Offseason. Fünf Monate lang gibt es weder in Deutschland noch in den USA Baseballspiele, aber das muss kein Grund für Langeweile sein. Denn neben dem Verfolgen aktueller Entwicklungen – Spielerverpflichtungen, Trades und so weiter – finde ich in dieser Zeit endlich wieder mehr Gelegenheit, mich Hintergründen, Analysen und Geschichte(n) zu widmen. Eines ist dabei für mich – hoffentlich auch für euch? – schon eine liebgewonnene Tradition: das Baseblog-Wunschkonzert. Wie im letzten und im vorletzten Jahr habt ihr wieder die Chance, die Inhalte meiner Artikel in der Saisonpause mitzubestimmen.

Eine Sache, die aus dem letztjährigen Wunschkonzert erwachsen ist und die ich dieses Jahr auf jeden Fall fortsetzen werde, ist meine Serie über die Ballparks der MLB. Darüber hinaus werde ich wieder mindestens die ersten drei von euren Themenwünschen erfüllen. Lasst mich einfach per Kommentar unter diesem Artikel wissen, was euch interessiert. Ich garantiere, dass ich aus den ersten drei Wünschen etwas mache – die einzige Regel ist, dass sie etwas mit Baseball zu tun haben. Wie ausführlich ich das Ganze jeweils umsetze, behalte ich mir selbst vor. Es kann ein ausführlicher Einzelartikel werden wie der über Transaktionen im letzten Jahr, es kann aber auch eine Serie werden wie über die schon erwähnten Ballparks oder über Baseball in aller Welt. Natürlich freue ich mich, wenn mehr als drei Wünsche eingehen. Vielleicht kann ich auch davon den einen oder anderen erfüllen und den Rest behalte ich zumindest im Hinterkopf.

So, ihr seid dran: Soll ich über einen bestimmten Spieler oder über ein bestimmtes Team schreiben? Interessieren euch verwandte Sportarten und deren Gemeinsamkeiten und Unterschiede zum Baseball? Wollt ihr mehr über eine historische Ära erfahren oder über neuere taktische Entwicklungen? Soll ich mehr auf die Grundlagen des Spiels und die Aufgaben auf den verschiedenen Positionen eingehen? Setzt eurer Phantasie keine Grenzen und lasst eure Wünsche hören!

Posted in In eigener Sache Tagged with: ,

November 9th, 2017 by Dominik

Herzlich willkommen zur ersten Offseason-Ausgabe des Grand Slam am Donnerstag in diesem Jahr. Bis es im April wieder um Spiele und Ergebnisse geht, werde ich an dieser Stelle aktuelle Stories anreißen, die ich aus Zeitgründen nicht in einem ausführlichen Artikel verarbeiten kann, aber zumindest mal erwähnt haben möchte. Außerdem möchte ich hiermit ein letztes Mal die Werbetrommel für mein Offseason-Wunschkonzert rühren. Es ist schon eine ganze Reihe von Anregungen eingegangen, womit Baseblog.de sich in den nächsten Monaten beschäftigen soll, und ich freue mich über jede weitere.

Roy Halladay und Daniel Flores sind tot
Einsteigen muss ich leider mit zwei sehr traurigen Meldungen: Roy Halladay, während seiner aktiven Zeit für Philadelphia und Toronto einer der besten Pitcher der MLB, ist im Alter von nur 40 Jahren ums Leben gekommen. Halladay brachte es von 1988 bis 2013 dreimal zum All-Star und gewann je einen Cy-Young-Award in der National und in der American League. Legendär wurde er im Jahr 2010,  als er für die Phillies ein Perfect Game in der regulären Saison und einen No-Hitter in den Playoffs warf. „Doc“ Halladay starb am Dienstag beim Absturz eines von ihm selbst gesteuerten Leichtflugzeuges in den Golf von Mexiko.
Genauso traurig ist die Geschichte von Daniel Flores: Gerade mal 17 Jahre alt wurde der Nachwuchs-Catcher, den die Boston Red Sox erst im Sommer dieses Jahres für einen Signing-Bonus von über drei Millionen Dollar aus seiner Heimat Venezuela geholt hatten. Er schien eine große Zukunft vor sich zu haben, galt als Top-10-Prospect sowohl innerhalb der Franchise als auch unter allen Catchern im US-Baseball. Flores starb laut Meldung der Red Sox an Komplikationen im Zusammenhang mit einer Krebsbehandlung.

Neue Manager für sechs MLB-Teams
Ein Fünftel der MLB-Teams wird mit einem neuen Manager in die Saison 2018 gehen. Zur Erinnerung: Der Manager ist im Baseball-Sprachgebrauch die Position, die man in anderen Sportarten als Headcoach oder Cheftrainer bezeichnet.
In Detroit hat man sich für einen alten Hasen entschieden in Person von Ron Gardenhire, der von 2002 bis 2014 dreizehn Jahre lang die Minnesota Twins gemanagt hatte. Der 60-Jährige soll mit seiner Erfahrung den dringend nötigen Neuaufbau der Tigers begleiten.
Ebenfalls im Neuaufbau befinden sich die Philadelphia Phillies, die dabei auf ein ganz neues Gesicht setzen: Gabe Kapler verfügt bisher über keine Erfahrung als Manager außer einem kurzfristigen Minor-League-Engagement vor zehn Jahren, nach dem er dann doch noch bis 2011 seine Karriere als Spieler fortsetzen. Als Director of Player Development der Los Angeles Dodgers durfte der 42-Jährige in den vergangenen drei Jahren unter Beweis stellen, dass er ein gutes Händchen in der Entwicklung junger Spieler hat.
Die anderen vier Teams, die sich für einen Wechsel des Managers entschieden haben, streben keinen Neuaufbau sondern zeitnahe Erfolge an. Die Boston Red Sox erhoffen sich diese von Alex Cora, der als Bench Coach in Houston gerade die World Series gewonnen hat. Außer diesem einen Jahr Coaching-Erfahrung ist Cora in dem Metier noch ein unbeschriebenes Blatt. Er gilt aber als hervorragender Analyst und stand bei mehreren Teams auf der Kandidatenliste als Manager.
Eines dieser Teams waren die New York Mets. Sie haben sich letztlich für Mickey Callaway entschieden, den bisherigen Pitching-Coach der Cleveland Indians. In dieser Rolle hat er fünf Jahre lang sehr erfolgreiche Arbeit geleistet und sich damit für den nächsten Schritt auf der Karriereleiter empfohlen. Callaway ist genau wie Kapler und Cora 42 Jahre alt, das scheint dieses Jahr ein beliebtes Einstiegsalter zu sein.
Ein paar Jahre älter, genauer gesagt 53, musste Dave Martinez werden, bevor ihm die Washington Nationals seine erste Chance als Manager auf höchster Ebene anboten. Er bringt zehn Jahre Erfahrung als Bench Coach der Tampa Bay Rays und der Chicago Cubs mit.
Die einzige derzeit noch offene Managerstelle der MLB ist die wohl begehrteste, nämlich die der New York Yankees. Etwas überraschend trennten sich die Yankees nach der Saison von Joe Girardi, der zehn Jahre lang das Zepter in der Hand gehalten und 2009 einen World-Series-Titel geholt hatte. Die Yankees haben gerade erst mit den Bewerbungsgesprächen begonnen; als erster wurde der bisherige Bench Coach Rob Thomson interviewt. Die Kandidatenliste ist noch lang, der prominenteste Name darauf ist jedoch bereits gestrichen: Alex Rodriguez hat deutlich gemacht, dass er kein Interesse an dem Job hat.

Die Gold Gloves sind vergeben
Als erste Einzelspielerauszeichnungen für die vergangene Saison wurden die Gold Glove Awards für herausragende Defensivleistungen vergeben. 18 Preisträger gibt es, je einen auf jeder Position in der National League und in der American League. Besonders hervorzuheben sind 3B Nolan Arenado (Rockies), LF Jason Heyward (Cubs) und LF Alex Gordon (Royals), die jeweils schon zum fünften Mal in ihrer Karriere die Ehrung erhalten haben. Hier gibt es die komplette Übersicht über die Gold Glove Awards des Jahres 2017.

Weitere Awards folgen nächste Woche
Im Laufe der nächsten Woche von Montag bis Donnerstag werden die weiteren individuellen Awards für die abgelaufene Spielzeit bekannt gegeben. Die Finalisten für die Auszeichnungen wurden vor einigen Tagen veröffentlicht. Meine persönliche Einschätzung hatte ich Anfang September bereits abgegeben und anscheinend habe ich zumindest nicht ganz falsch gelegen, denn meine Favoriten sind allesamt noch im Rennen.

Qualifying Offers für neun Spieler
Der wichtigste Teil der Offseason ist die Free Agency, die am Sonntag offiziell begonnen hat. Ihr Startschuss ist gleichzeitig die Deadline für das Einreichen sogenannter Qualifying Offers. Neun Spieler mit auslaufendem Vertrag haben von ihrem Team ein solches Angebot erhalten, das ihnen einen ligaweit einheitlichen Betrag von 17,4 Millionen Dollar für ein weiteres Jahr beim bisherigen Arbeitgeber zusichert. Jeder von ihnen hat nun eine Woche Zeit, das Angebot anzunehmen. Lehnt er es ab und unterschreibt woanders, erhält das bisherige Team einen hohen Draftpick als Kompensation. Hier gibt es eine Übersicht über die neun Qualifying Offers dieses Jahres sowie über ein paar nennenswerte Spieler, die das Angebot nicht erhalten haben. Für Spieler, die während der gerade beendeten Saison getradet wurden, können übrigens keine Qualifying Offers abgegeben werden.

Stanton, Gordon, Yelich im Ausverkauf?
Trade- und Free-Agent-Gerüchte gibt es in dieser Zeit des Jahres mehr als man erzählen kann. Im Mittelpunkt davon stehen dieses Mal die Miami Marlins, nachdem die neue Owner-Gruppe um Derek Jeter angekündigt hat, einen massiven Umbruch einzuleiten und die Kosten des Kaders deutlich zu reduzieren. RF Giancarlo Stanton, 2B Dee Gordon und CF Christian Yelich sind die drei herausragenden Kandidaten, die gesteigertes Interesse anderer Teams hervorrufen dürften. Das gilt ganz besonders für Stanton, der dieses Jahr die meisten Homeruns (59) erzielt hat seit Barry Bonds 2001 auf dem Höhepunkt der Doping-Ära 73 gelangen. Ihn hätte sicher jeder General Manager gern im Team, allerdings kommt Stanton mit einem dicken Rucksack: Das neue Team müsste den noch bis 2028 laufenden Vertrag übernehmen, der Stanton durchschnittlich 25 Millionen Dollar im Jahr einbringt. So krank es sich anhören mag: 25 Millionen Dollar Jahresgehalt für einen Superstar sind in der MLB durchaus im normalen Rahmen. Das Problem bei der Sache ist die Verpflichtung, die teure Bezahlung noch elf Jahre aufrecht zu erhalten, ohne zu wissen ob Stanton mit 38 noch fit ist und abliefert. Ich bin relativ sicher, dass die Marlins jemanden finden, der den Vertrag übernimmt. Viel Gegenwert in Form von Prospects werden sie wegen der problematischen Vertragssituation aber nicht erwarten dürfen.

Lackey, Colon, Granderson haben noch lange nicht genug
Im Gegensatz zum letzten Jahr, als zum Beispiel David Ortiz und Alex Rodriguez ihre Karriere beendeten, hat in der laufenden Offseason noch kein ganz Großer seinen Übergang in den Ruhestand verkündet. Die Pitcher Matt Cain (Giants) und Bronson Arroyo (Reds) sind bislang die namhaftesten Neurentner des Jahres. Drei andere Kandidaten, Pitcher John Lackey (39, Cubs), Pitcher Bartolo Colon (44, Twins) und Outfielder Curtis Granderson (36, Dodgers) haben trotz fortgeschrittenen Alters und auslaufender Verträge bereits angekündigt, dass sie auch nächstes Jahr noch in der MLB zu spielen gedenken. Ich freue mich drauf.

Posted in Grand Slam, MLB Tagged with: , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , ,

November 4th, 2017 by Dominik

Die World Series ist zu Ende, die Astros haben ihre Parade absolviert, die MLB befindet sich offiziell in der Offseason. Einerseits müssen wir nun ein paar Monate lang auf Livespiele verzichten; andererseits bleibt dafür mehr Zeit und Muße, sich mit übergreifenden und weniger an aktuelle Ereignisse gebundenen Themen zu befassen.

Der eine oder die andere von euch erinnert sich vielleicht noch an das Offseason-Wunschkonzert aus dem letzten Jahr. Daraus hervorgegangen sind Serien über Rivalitäten in der MLB und über die verschiedenen Pitcharten sowie Artikel über Regeländerungen und über Fantasy Baseball. Mir hat es großen Spaß gemacht, auf eure Wünsche einzugehen und mich in von euch gestellte Fragen einzuarbeiten. Deswegen habe ich mich entschieden, das Wunschkonzert dieses Jahr erneut anzubieten.

Die Regeln sind dieselben wie beim letzten Mal: Ihr äußert eure Wünsche als Kommentar zu diesem Artikel und die ersten drei werden in jedem Fall erfüllt – mindestens in einem Einzelartikel, vielleicht auch als Serie, je nachdem was das Thema hergibt. Wenn mehr als drei Wünsche eingehen, entscheide ich nach Zeit und Interesse, welche ich zusätzlich noch berücksichtigen kann.

Euren Wünschen sind keine Grenzen gesetzt außer dass sie natürlich mit Baseball zu tun haben sollten. Ein paar Anregungen von mir: Ich könnte die einzelnen Feldpositionen mit ihren wichtigsten Aufgaben und Voraussetzungen vorstellen; ich könnte mich näher mit Ligen außerhalb der USA und Deutschlands beschäftigen; ich könnte eine Serie über die interessantesten Ballparks schreiben; ich könnte mir verwandte Sportarten wie Brennball, Softball, Cricket usw. ansehen. Bestimmt habt ihr noch eine Menge anderer Ideen. Lasst mich einfach wissen, was ihr lesen wollt.

Posted in In eigener Sache Tagged with: ,

November 5th, 2016 by Dominik

Offseason. Fünf lange Monate, in denen in der MLB nichts passiert außer ein paar Spieler- und Mangerwechseln, umwölkt von haufenweise Prognosen, Spekulationen und Gerüchten. Zum ersten Mal stehe ich nicht nur wie jedes Jahr vor der Frage, was ich mit der plötzlich vermehrt vorhandenen nächtlichen Freizeit anfange (die naheliegendste Idee lautet: schlafen), sondern auch vor der, womit ich diesen Blog fülle.

Generell werde ich in der spielfreien Zeit ein bisschen kürzer treten und statt drei bis vier Artikeln pro Woche wohl nur zwei bis drei schreiben. Einer davon ist der Grand Slam am Donnerstag, der einen regelmäßigen Überblick über das aktuelle Geschehen – Wechsel, Verletzungen, Gerüchte etc. – schafft. Das eine oder andere größere Thema wie ein Blockbustertrade oder eine Regeldiskussion wird wie gehabt in eigenen Artikeln behandelt, zudem habe ich mir ein paar zeitlose Dinge wie Buch-, Film- und Spieletipps gezielt für die Offseason aufgehoben. Sobald es auf die neue Saison zugeht, wird es natürlich auch eine Reihe von Preview-Artikeln geben.

Für die verbleibenden Lücken habe ich ein paar Ideen, aber noch keinen festen Plan. An dieser Stelle kommt ihr ins Spiel, denn ich eröffne hiermit das erste Baseblog.de-Offseason-Wunschkonzert!

Bitte nutzt die Kommentarfunktion, um mir mitzuteilen, was ihr gerne lesen möchtet. Möchtet ihr eine bestimmte Statistik erklärt haben? Wollt ihr mehr wissen über die Geschichte von Team X oder Spieler Y? Wollt ihr etwas lernen über Pitches oder über Lineups? Soll ich etwas über Fantasy Baseball schreiben? Über die Minor Leagues? Oder mal etwas über Baseball in anderen Ländern als USA und Deutschland? Setzt eurer Fantasie keine Grenzen – ich bin zu allem bereit, solange es mit Baseball zu tun hat.

Die ersten drei Wünsche, die von euch unter diesem Artikel genannt werden, werde ich auf jeden Fall während der laufenden Offseason erfüllen. Wenn noch mehr Anregungen eingehen, entscheide ich nach Häufigkeit der Nachfrage sowie nach eigenem Interesse, welche davon ich noch berücksichtige.

Posted in In eigener Sache Tagged with: ,